算法比人力更靠谱吗?「反硅谷而行」的 Apple News 首次公开编辑部工作细节

不过哥伦比亚大学新闻学教授、曾任《华尔街日报》、彭博社等媒体前编辑的比尔 · 格鲁斯金(Bill Grueskin)却认为,「苹果能给你的,也能从你这里拿走。」 他还表示,一旦读者从 News 获取新闻,被 「训练」,媒体可能意识到 「一切只能听凭苹果安排了」。

「并非狂热之地」

过去几十年,报纸可能是媒体行业里与消费者关系最直接的媒介:大报和小报报道新闻,印出来,寄送到家家户户。随着互联网兴起,谷歌和脸书变成了媒体与读者的中间人,甚至利用这层身份主导起数字广告,摧毁了报纸的广告商业模式。

而谷歌和脸书,凭借其算法,从海量来源中挑选出资讯以呈现给亿万用户,这在一定程度上促成了两家公司在新闻业上的崛起。而算法的主要目的是为了保持用户粘性,促使点击,这就意味着,这些被推荐的文章可能吸引点击和分享,通常情况下,它带有情绪性。来自边缘化又有失偏颇的网站被顶到前排,这些网站生产的,往往是有国际误导性、高度偏袒性或严重事实错误的内容。

(一位谷歌发言人表示,谷歌新闻在收录网站时会对媒体进行审核,以此避免信息误导。此外,今年谷歌已开始助力媒体增加订阅。

一位脸书发言人表示,公司正帮助媒体触达更多读者,获得更多盈利,增加订阅,同时,脸书近期改变了算法,有标题党嫌疑的主页将被降权。)

这样的环境下,News 出现了。

2015 年底,iPhone 里增加了一个自带产品 News,用户可从中自选喜欢的媒体,之后以相关报道信息流的方式呈现。

发布之初,News 并没有引起太大水花。三个月后,苹果又发布了另一个特别的新功能:用人工取代算法精选资讯。

2016 年美国大选后,民众才发现,网上到处是带偏见的喷子、有目的的俄罗斯机构,他们绕过了脸书、推特和油管的算法,向选民传播分裂言论。真相暴露后,人们开始审视科技公司对媒体和社会产生的影响。为了更好地管理网站,扎克伯格们承诺将雇佣更多人力,同时也会加强算法。

苹果方面却表示,他们始终坚信编辑的作用。

「我们对 News 的内容负责。」 罗杰 · 罗森纳(Roger Rosner)是苹果应用总监,也是科恩的上司,谈起 News 这款产品时,罗森纳说:「我们不是要让 News 变成一片狂热之地。」

嗅觉测试

为设立编辑部,苹果自然需要有记者加入。2015 年初,苹果开始从《纽约时报》、《华尔街日报》、CNN 和 BR 等媒体里挖人。而科恩就是苹果找来的领导者,当时的她已是《纽约》杂志里的一颗新星。

科恩出生于俄克拉荷马州阿德摩尔,曾任《阿德莫尔日报》记者,在这里开始了新闻职业生涯。1996 年在莱斯大学求学期间进入《休斯顿纪事报》任职,2004 年进入《纽约》杂志担任编辑。

现任《纽约》杂志总编亚当 · 莫斯(Adam Moss)在提到科恩的新闻判断、灵感和职业道德时评价道,「你们通常无法具备所有(能力),但她具备了。」

2010 年,科恩进入《纽约时报》杂志部门担任副主编,4 年后,莫斯再次把她 「拐」 回到《纽约》杂志,这次的职位是主编。因为一篇对指控比尔 · 考斯比(Bill Cosby)性侵的女性的报道,科恩备受关注,在此期间,她还策划了系列报道,曝光福克斯新闻总编罗杰 · 埃尔斯(Roger Ailes)性侵史。

莫斯提到去年的一个细节,科恩走进他办公室并告诉他,苹果公司想要挖她。

「我当时说‘你为什么想去呢?’」 莫斯回忆起来,「对于她的文字和艺术功底而言,去一个由程序员主导的公司,这真是让人沮丧至极。」

但科恩却不这么认为,她觉得这是一个机会,从另一个方向帮助媒体业。当然,跳槽带来的还有薪水的增加,虽然科恩不愿透露具体数额。她从原来居住的布鲁克林搬到了硅谷最昂贵的地段,买了从业 13 年以来的第一台车,给儿子 Leo 买了一条金毛犬,还置办了一套后院带鸡舍的大房子。

▲ 罗伦 · 科恩

当前的新闻编辑室里,对于 「科技巨头拯救新闻业」 这件事依然持怀疑态度。

九家媒体的高管都提到,他们期待苹果 News 能振兴新闻业,但对此依然非常谨慎。而一些主流媒体也表示,News 很快变成他们的关键流量池,某些时候甚至超过脸书,后者今年因算法调整导致媒体曝光减少,外链流量断崖式下跌。

据《纽约》杂志产品总监丹尼尔 · 哈拉克(Daniel Hallac)透露,去年 12 月至今,News 贡献的流量翻番,几乎达到网站总流量的 12%;脸书贡献流量下跌 1/3,降至 8%;来自谷歌的流量也略有下降,跌至 50% 一下,「我相信 News 的发展。」

不过,媒体依然意识到,News 带来的流量,远远低于理想状态。News 用户往往在看完资讯后便不再跳转,媒体无法搜集用户数据或是从中获得点击广告费。Slate 上月发布报道称,过去一年,Slate 的 News 读者增加了两倍,然而,每月 News 上超 600 万的浏览依然不如网站上 5 万浏览赚的钱多。

负责 News 的苹果高级副总裁艾迪 · 科尔(Eddy Cue)表示,媒体可以在 News 的报道里运营广告,完全掌控盈利。「这很少见。」 他同时也提到,未来将有更多媒体从中获益。对于苹果自身而言,也会通过发放广告获得 30% 左右盈利。

但媒体表示,在 News 中售卖广告非常复杂,加上缺乏用户数据,广告商也兴致不大。《坦帕湾时报》数字总监柯南 · 盖拉提(Conon Gallaty)提到,谷歌广告收入达到 79%,脸书 20%,而 News,仅贡献 1%。

他还提到,在三大平台,谷歌、脸书和 News 上,「News 上全国新闻和本地新闻的结合最少。」

科恩方面,她已经让团队从本地媒体中精选那些 「能够引起部分全国读者兴趣的本地新闻」,比如《沙加缅度邮报》对加州大火的报道,以及《堪萨斯城市星报》对密苏里州游船翻船事件的报道。但多数情况下仍以全国性报道为主。

她还透露,在帮助媒体增加订阅上,苹果的意愿最为强烈,通过指纹认证订阅,让提前绑定信用卡的 iPhone 用户更容易购买。

担心也是有的。苹果公司第一年的订阅收入占 30%,随后每年占 15%。相比之下,谷歌削减了 5%; 脸书则不存在订阅新闻。不同于谷歌和脸书,苹果还有客户关系,拒绝发送用户的邮箱地址。

鉴于如上条件,部分媒体高管认为,苹果可能充分掌控订阅用户,几乎不和媒体共享任何盈利和用户信息。

科尔还说,苹果主要向那些无意订阅的用户提供服务,订阅所占份额 「相对较少」,部分在于抵销成本,「这不是什么赚大钱的生意。」

今年四月,苹果收购了 Texture,一个每月向用户收取 10 美元并提供 200 本杂志的应用。据知情人士称,苹果有意将其并入 News 中,大幅扩大其业务范围。

苹果依然野心勃勃,由记者们组成的 News 团队还在不断扩大中,未来的苹果,是否会不满足于聚合和分发而开始生产新闻呢?

罗森纳回复:「我们不谈未来打算,但这的确不是我们目前的计划。」

有可能吗?

「这不好说。」

本文原文刊于 10 月 25 日的《纽约时报》。11 月 2 日,TechCrunch 报道称,苹果 News 和美联社会在 11 月 6 日推出大选专题,结合美联社长久以来的报道和核查能力,共同推出中期选举的数字化专题。苹果虽然并不直接参与内容生产,但能利用技术将美联社发回的数据制作成可视化图表,每分钟自动更新一次。

此外,大选专题中也会加入《华盛顿邮报》、福克斯新闻、CNN、《纽约时报》、CBS 等媒体的报道,以尽可能呈现客观事实,挑选的资讯沿用 News 的传统——弃算法选人类。

本文来自微信公众号全媒派(ID:quanmeipai ),作者为腾讯传媒,爱范儿经授权发布,文章为作者观点,不代表爱范儿立场。

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